Descripción del Proyecto

Localizado en el Bosque Experimental de Luquillo, Puerto Rico

Cox, S.B., Willig, M.R. & Scatena, F.N. Plant and Soil (2002) 247: 189. doi:10.1023/A:1021488313783

Trabajamos en un bosque tropical húmedo que recibe en promedio 3500 mm de lluvia por año y la temperatura promedio anual es 23 C. El sitio de estudio está dentro del Bosque Nacional El Yunque; el cual es parte del Programa de Investigación Ecológica a Largo-plazo de Luquillo (Luquillo LTER por sus siglas en inglés) así como del Observatorio de la Zona Crítica de Luquillo (Luquillo LCZO por sus siglas en inglés)

Lugar del Estudio Antes de la Construcción

Tana Wood en una de las parcelas que está siendo calentada antes de la instalación de la estructura.
Las parcelas son hexágonos de 4m de diámetro. Tenemos 3 parcelas calentadas y 3 control (seis en total). 
Estructura de Soporte de las Parcelas Experimentales
(3 calentadas, 3 control)
Parcelas Calentadas: Calentadores han sido instalados en barras transversales conectados a postes en cada una de las seis esquinas de la parcela hexagonal. 
Parcelas Control: Se ha instalado infraestructura idéntica a las parcelas calentadas, con la excepción de los calentadores, los cuales fueron sustituidos por paneles ficticios.
Otra Infraestructura
Hemos instalado una torre de acceso al dosel para estudios de fisiología de plantas, incluyendo calentamiento individual de hojas del dosel. 
Una estación meteorológica en el sotobosque nos ayudará a entender las dinámicas del microclima en nuestra área de estudio. 

Calentamiento coordinado de dosel, hojas y vegetación del sotobosque

La torre de acceso al dosel nos permite calentar ramas y hojas individuales en el dosel forestal. Se han instalado calentadores infrarrojos sobre la vegetación leñosa del sotobosque para calentar la vegetación y los suelos del sotobosque. Juntos, estos métodos permiten una comprensión integrada de las respuestas del dosel y del suelo al calentamiento.
Resumen del proyecto

Los bosques tropicales contienen ~ 25% de la biomasa terrestre de la Tierra e intercambian más carbono (C) y energía con la atmósfera que cualquier otro bioma. Como tal, nuestra escasa comprensión de cómo responderán los bosques tropicales a las mayores temperaturas proyectadas limita severamente las predicciones globales. Para satisfacer la creciente necesidad de una mejor comprensión de las respuestas de los bosques tropicales al calentamiento global, estamos implementando experimentos de calentamiento de campo en un bosque tropical húmedo en Puerto Rico para evaluar las respuestas de temperatura de los tejidos y organismos más influyentes y biogeoquímicamente activos: hojas, raíces finas, y microbios del suelo. Específicamente, calentaremos la vegetación y los suelos del sotobosque con una variedad de calentadores infrarrojos junto con el calentamiento complementario de las hojas y ramas individuales del dosel. Nuestra concentración en los componentes del bosque por encima y por debajo del suelo proporcionará una comprensión integrada del almacenamiento y flujo de C, que es fundamental para considerar cómo los efectos climáticos en los bosques tropicales se retroalimentarán para afectar el futuro ciclo de C y el clima a escala mundial. (Heimann y Reichstein 2008).

Nuestros objetivos específicos son dobles:

1) Evaluar los mecanismos detrás y los efectos del calentamiento sobre el ciclo  y almacenamiento de C y el ciclo y otros  nutrientes en los suelos de los bosques tropicales.
2) Investigar las respuestas umbrales de temperatura del follaje de los árboles tropicales tanto del dosel como del sotobosque.


Esperamos que este trabajo logre avances significativos en nuestra comprensión de los procesos biogeoquímicos acoplados en un ecosistema globalmente importante y poco conocido que tiene fuertes retroalimentaciones potenciales al clima. Este experimento de calentamiento de campo sería el primero de su tipo en cualquier bosque tropical, y la investigación experimental sería la primera en investigar la respuesta de calentamiento a los procesos tropicales desde perspectivas coordinadas sobre y bajo tierra. Nuestro enfoque en los mecanismos que regulan las respuestas de temperatura nos permitirá extrapolar resultados más allá de los de un solo sitio de bosque tropical, lo que lleva a una amplia aplicabilidad geográfica. Este trabajo proporcionará además información crítica sobre la vulnerabilidad y el potencial de adaptación del único bosque tropical en el Sistema Forestal Nacional de los EE. UU. (El Bosque Experimental Luquillo dentro del Bosque Nacional El Yunque).

 

El calentamiento comenzó el 28 de septiembre de 2016, se detuvo en septiembre de 2017

debido al paso de los huracanes Irma y María a través de Puerto Rico, y se reanudó en septiembre de 2018. 

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Apoyo a esta investigación es brindado por:

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