Descripción del Sitio

Localizado en el Bosque Experimental de Luquillo, Puerto Rico

Nuestro sitio de estudio está ubicado en un bosque tropical húmedo en el este de Puerto Rico. El Bosque Experimental de Luquillo (LEF por sus siglas en inglés), también conocido como Bosque Nacional El Yunque, es un área importante para la investigación en la isla. El sitio es parte del Programa de Investigación Ecológica a Largo Plazo de Luquillo (Luquillo LTER por sus siglas en inglés) y del Observatorio de la Zona Crítica de Luquillo (LCZO por sus siglas en inglés).

 

Estamos trabajando a una altura de 100 msnm ( Carter et al. 2020) El punto más alto de la Sierra de Luquillo es el Pico El Yunque a 1.065 m de altura.

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Foto aérea de tres parcelas experimentales en el sitio de estudio
localizado en el Bosque Experimental de Luquillo, Luquillo, PR. 
(Crédito de la foto: Maxwell Farrington)

El sitio experimental recibe en promedio 3500 mm de lluvia por año y la temperatura media anual es de 24 C ; con clasificación de suelo Ultisol . Aunque no hay grandes diferencias estacionales, lo que se percibe es que la temporada de lluvias se extiende de mayo a noviembre, y los meses de enero a abril son en promedio más secos.

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Figura 1. Promedio diario de la temperatura del aire del sotobosque en el sitio de estudio de TRACE, desde 2015 hasta 2021. 
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Figura 2. Promedio diario de la humedad relativa del aire del sotobosque en el sitio de estudio de TRACE, desde 2015 hasta 2021. 

Los huracanes son una perturbación recurrente para el LEF y dan forma a la composición de las comunidades y la estructura forestal de nuestro sitio. La especie arbórea más dominante antes de los huracanes Irma y María (en 2017) fue Prestoea montana .   Después de una pérdida total del dosel y un cambio en la composición de la comunidad, las dos especies más dominantes son Cecropia schreberiana y Psychotria brachiata (Fig.1)

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