Investigación

Los bosques tropicales contienen ~ 25% de la biomasa terrestre de la Tierra e intercambian más carbono (C) y energía con la atmósfera que cualquier otro bioma. Como tal, nuestra escasa comprensión de cómo los bosques tropicales responderán al aumento de temperaturas proyectado limita severamente las predicciones globales. Para satisfacer la creciente necesidad de una mejor comprensión de las respuestas de los bosques tropicales al calentamiento global , estamos implementando experimentos de calentamiento de campo en un bosque tropical húmedo en Puerto Rico para evaluar las respuestas de temperatura de los tejidos y organismos más influyentes y biogeoquímicamente activos: hojas, raíces finas, y microbios del suelo. Específicamente, estaremos calentando la vegetación y los suelos del sotobosque con una variedad de calentadores infrarrojos junto con el calentamiento complementario de las hojas y ramas individuales del dosel. Nuestra concentración en los componentes del bosque tanto por encima como por debajo del suelo proporcionará una comprensión integrada del almacenamiento y flujo de C, que es fundamental para las consideraciones de cómo los efectos climáticos en los bosques tropicales se retroalimentarán para afectar el ciclo futuro del C y el clima a escala global ( Heimann y Reichstein 2008).

Nuestros objetivos específicos son dobles:
1) Evaluar los mecanismos y los efectos del calentamiento sobre el C y el ciclo y almacenamiento de nutrientes en los suelos de los bosques tropicales.
2) Investigar las respuestas de temperatura umbral del follaje de los árboles tropicales del dosel y del sotobosque.

Esperamos que este trabajo logre avances significativos en nuestra comprensión de los procesos biogeoquímicos acoplados en un ecosistema de importancia mundial y poco entendido que tiene un fuerte potencial de retroalimentación al clima. Este experimento de calentamiento de campo sería el primero de su tipo en cualquier bosque tropical, y la investigación experimental sería la primera en investigar la respuesta de calentamiento a los procesos tropicales desde perspectivas coordinadas por encima y por debajo del suelo en combinación con la perturbación de huracanes. Nuestro enfoque en los mecanismos que regulan las respuestas de temperatura nos permitirá extrapolar los resultados más allá de los de un solo sitio de bosque tropical, lo que conducirá a una amplia aplicabilidad geográfica. Este trabajo proporcionará además información crítica sobre la vulnerabilidad y el potencial de adaptación del único bosque tropical en el Sistema Forestal Nacional de los Estados Unidos (El Bosque Experimental Luquillo dentro del Bosque Nacional El Yunque).

 

¡Estén atentos para más actualizaciones!

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